El referéndum propuesto por el Ejecutivo para  febrero 2017 para decidir si se legalizaban o no los matrimonios entre personas del mismo sexo en Australia fue rechazado por los defensores del colectivo LGBTI. Por su parte el Senado australiano, el pasado lunes 7 de noviembre  con 33 votos a  favor y 29 en contra rechazó la propuesta.

«Esta noche el plebiscito sobre el matrimonio igualitario fue derrotado en el Senado y esta noche avanzamos hacia la igualdad», dijo en un comunicado la senadora Jane Rice, portavoz de asuntos LGTBIQ (Lesbianas, gais, trasgénero, bisexuales, intersexuales y «queer»). Laboristas, Verdes y activistas a favor del matrimonio igualitario abogan por legalizar estas uniones sin someterlas a un plebiscito, al considerar que este podría alentar la homofobia.

El presidente de la organización Matrimonio Igualitario, Alex Greenwich, dijo que los partidarios de legalizar estas bodas deberían enfocar sus esfuerzos para que el Parlamento se pronuncie sobre el asunto. «Sabemos que la mayoría de los australianos, así como la mayoría de los legisladores, apoyan la reforma», comentó Greenwich en declaraciones citadas por la cadena local ABC.

Sin embargo, de acuerdo a lo expresado antes de la votación por el diputado de la coalición liberal conservadora Andrew Broad, si el plebiscito fuera rechazado el Gobierno descartaba reabrir el debate en la presente legislatura que concluye en 2019 .

Australia, que acepta la unión civil en varios de sus estados, ha recibido críticas de varias organizaciones por su lentitud en la legalización de los matrimonios entre personas del mismo sexo. En diciembre de 2013, el Tribunal Superior anuló una ley que permitía estas bodas en el Territorio de la Capital Australiana por considerar que contravenía la Ley Federal de Matrimonios de 1961. También han fracasado propuestas legislativas similares en el estado de Tasmania y en Nueva Gales del Sur, cuya capital es Sidney.


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